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席酉民:共生时代 大学如何不被割裂成“孤岛”
2015年12月01日 08:27 来源:光明日报 作者:席酉民 字号

内容摘要:BBC系列纪录片《非洲》.席酉民,作者系西交利物浦大学执行校长)。

关键词:大学;孤岛;团队;合作;大学组织

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    共生时代,大学如何不被割裂成“孤岛”

 

  BBC系列纪录片《非洲》(2013)曾热播,人们在钦佩年近八旬、著名的自然探索纪录片主持人大卫·爱登堡及其团队的职业精神和传奇的同时,尽享他们历经四年艰辛和惊险展现给大众的非洲大陆万千生态环境和无尽的奇特动物故事。我特别感叹那些共生互赢的生存状态,因为人类社会也需要在一个更高层次上回归到这样一种模式或状态。

  英文词Symbiosis意即多种不同类东西相互获益的紧密生存关系,德国真菌学家德贝里1878年曾定义Symbiosis为“不同生物体共同生活在一起”。其实,这个词最早是用来描述社群中人们的共处关系的。

  我喜欢Symbiosis这个词,更喜欢它描述的共生互赢的生存模式和状态,因为人类未来的生活方式或组织模式会越来越趋近这种机制和形态。由于交通、计算机通信和网络技术的飞速发展,地球村已不再是神话,人们生活和工作方式发生着革命性的变化,随时随地学习交流与互动合作成为可能,生活与工作的边界也在模糊化,人的独立性和共生性在同时加强,社会正在演化成为一个基于网络的、以价值创造和增加为导向的生态系统,其结构是基于网络的合作平台,其机制是愿景、使命驱动的共生共栖和互动互惠。

  教育作为人类社会重要活动不仅难以逃离这种变化的趋势,更由于其知识活动、知识工作者和知识组织的独特性,会遭受到更大的影响,当然反过来说,也会从中获得更多的机会,以回应管理学大师德鲁克提出的21世纪的关于知识工作者和知识组织效率有待提高的管理挑战。

  大学组织从功能上一般可分为领导决策机构、职能管理部门、教学科研单位和有关附属单位,部分大学还设有由兼职人员组成的咨询参谋机构或校董会;在管理上大都分为校、院、系三级或校、学部、院、系四级甚或包括教研室成五级结构。对于某些多校园制的大学,可能会在前面的模式上多出分校管理一个层级;在权力结构上,绝大多数大学采用直线——职能制的形式,例如,采用校、学部、院、系、教研室管理的大学中,从校长到系主任甚或教研室主任以及学校层面承担各类具体管理的职能机构均实行直线式的行政管理。如果再考虑到我国大学党政两条线的领导关系,组织管理架构则更为复杂化。

  考虑到大学活动分散、独立、信息不对称等特征以及跨学科合作的需要,有些学校会把部分管理权下放至学部和学院,形成了有限的分权制组织结构形式,但实质上仍是一种直线——职能制的结构,而非像牛津、剑桥书院制那样的真正的分权制的组织结构。因日益凸显的创新合作需求、大科学的平台建设需要、国家资源共享的政策推动,国内外不少大学试图通过强化横向合作以达目的,于是跨专业和院系的研究中心或科研平台建设蓬勃发展,在一定程度上出现了带有“矩阵制”特征的大学组织。虽然矩阵式结构已考虑到学科之间的融合,并具有比直线职能制更多的优越性,但在以职权划分为主导的集权式金字塔结构下,特别是个人和单位利益直接与教学科研紧密挂钩的评估制度下,其横向合作作用仍难以有效实现,不少机构因协作困难而逐步退化为独立的单位,回归于层级官僚架构之中。

  大学的学术自由、老师研究兴趣的多元和职业的“散漫”、学生的独立和学习的自主,形成了典型的共生系统,从组织上来说是一种独特的“结构性的无政府状态”,其“本质工作往往是自下而上,而不是自上而下”,其管理常常不是“领导指到哪儿大家打到哪儿”,而是“大家打到哪儿领导指到哪儿”!正如英国有谚语戏称大学类似于养猫,你根本无法规定每只猫的行动路线,但你须让猫知道回家的路。然而,现在僵化的大学组织和评估体系在很大程度上扭曲了学术行为,使大学被割裂成一个个学术孤岛,跨院系的协作常常陷入困境,身处同一栋楼而老死不相往来的现象普遍,难以有效实现本应有的“共生、合作、互赢”的精彩局面。但也不难发现,因刚性的合作需求,在高校也演化出了一些比较流行的容易处理利益关系的合作方式,如“夫妻店”或“师徒团队”。但其相对封闭性和近亲繁殖会大大影响其创新性和更大范围的合作。可以说,当前的组织结构已严重地阻碍了大学系统中信息的敏捷和快速传递、教学和研究的合作与知识的共享。基于知识活动和知识组织特征探索基于网络平台的网络化大学共生机制、组织结构及管理模式迫在眉睫。

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